[김태열 칼럼] 국가보훈부 승격시 의전은 부총리격으로 예우해야

윤석열 정부에서 지난 10월 국가보훈부 승격을 골자로 하는 정부조직법 개편안이 확정돼 국회 통과를 앞두고 있다. 의전은 국가 및 공공기관에서 국내외 행사 시 상대방을 존중하고 예우한다는 측면에서 매우 중요하다. 중앙행정부처 의전을 순위를 살펴보면 1위 경제부총리 겸 기획재정부 장관, 2위 사회부총리 겸 교육부 장관, 3위 과학기술정보통신부 장관, 4위 외교부 장관, 5위 통일부 장관, 6위 법무부 장관, 7위 국방부 장관, 8위 행정안전부 장관, 9위 문화체육관광부 장관, 10위 농림축산식품부 장관, 11위 산업통상자원부 장관, 12위 환경부 장관, 13위 고용노동부 장관, 14위 여성가족부 장관, 15위 국토교통부 장관, 16위 해양수산부 장관, 17위 중소벤처기업부 장관 순이다. 이상 살펴본 바와 같이 국가보훈부 승격 시 의전이 매우 중요한데 국가보훈부 승격 시 합당한 의전은 우리나라와 역사적 정치적 환경이 비슷한 대만에서 그 답을 찾을 수 있다. 대만의 경우 우리나라와 비교해 국가유공자 수가 비슷하고 인구의 절반, 국토 면적의 3분의 1밖에 안 되지만 국가보훈처에 해당하는 보훈조직인 제대군인위원회를 부총리급으로 극진히 예우하고 있는데 그 이유는 은혜에 보답한다는 국가 책무적 의미가 주 요인으로 작용한다. 대만의 경우 국가유공자 호칭부터 최고 예우를 받고 있다. 예를 들면 국가유공자를 영민이라고 칭하는데, 그 의미는 영예로운 국민이란 뜻으로 특별 우대하며 보훈병원을 영민병원이라 칭하고 있다. 세부적으로 살펴보면 대만은 보훈공무원 수가 2만명으로 국가보훈처 공무원 1천500명보다 무려 13배, 보훈예산 역시 우리나라의 2배가 넘는다. 대만이 우리나라보다 보훈조직 위상, 예산 등이 월등히 앞서는 세계적으로 초일류 보훈정책을 수립·운영하는 이유는 바로 중국과의 극한 대치 상황이라는 환경적인 요인과 보훈의 중요성을 국민들에게 널리 알리고 영민에 대한 은혜에 보답한다는 상징적인 의미가 매우 크게 작용하는 것이 주 요인이다. 이러한 정책 기조가 위기 때마다 국민 통합과 투철한 애국심으로 발전시키고 국가를 지탱해주는 정신적 지주이자 주요 원동력이 됐다. 보훈학적 관점에서 볼 때 국가유공자의 존경심과 예우는 국가보훈조직 격상과 의전 서열에 정비례하고 이로 인한 파급 효과는 실로 기하급수적으로 증가한다. 대한민국은 세계적으로 유일한 분단국가로 북한과의 극한 대치 상황 속에서 국민 통합, 애국심, 국가유공자에 대한 존경심, 투철한 안보관 등을 고려할 때 국회나 대통령실에서는 국가보훈부 승격 시 의전에 대한 심도 있는 논의가 절실히 필요한 시기다. 현재 현충일, 광복절 등 행사와 같이 대통령 옆에 3부 요인 대신 보훈단체장을 우선 자리 배치해 의전에 최선을 다하듯 국가보훈부로 격상되면 대통령 주재 국무회의 시 국무위원 의전 배치와 모든 국내외 행사 시 대만과 같은 의전으로 은혜에 보답한다는 실천적 관점에서 국가보훈부를 부총리격으로 정중히 예우해야 한다. 김태열 한국보훈포럼회장·영남이공대 교수

[김태열 칼럼] 대통령실 보훈비서관 신설 필요성

10년 전부터 국회정책토론회 3회, 학술연구, 각종 기고 등 적극적으로 추진했던 오랜 염원인 국가보훈부 승격 정부조직법이 조만간 발의될 예정이다. 국가보훈부 승격에 맞춰 대통령실 보훈비서관도 이번에 반드시 신설돼야 하는데, 대한민국은 세계적으로 유일한 분단 국가로 지금 이 시간에도 북한은 핵 개발과 미사일 발사로 대한민국을 위협하고 있다. 대한민국의 근·현대사에서 간과할 수 없는 부분은 36년 간 일제의 강제 침탈이다. 독립을 위해 목숨을 아끼지 않았던 수많은 독립운동가, 자유민주주의 수호를 위해 나라를 지켰던 6·25전쟁 참전유공자, 대한민국 국위 선양과 경제발전을 위해 헌신한 월남전 참전유공자와 그 외 특수임무유공자, 소년병, 학도병, 여군, 국민방위군 등 목숨을 걸고 나라를 지켰던 국민 영웅의 은혜에 대한 보답을 결코 잊어서는 안 될 것이다. 현 정부 보훈정책의 포커스는 일류보훈 추진으로, 보훈은 국방의 근원이자 정신적 지주라고 밝혀 왔듯이 이를 실천하기 위한 방안으로 국가유공자를 위한 보훈의 컨트롤타워 역할을 할 대통령실 보훈비서관 신설이 시의적으로 매우 필요한 시기라 판단된다. 보훈비서관 신설이 필요한 이유를 구체적으로 제시하면 첫째, 대통령실 내 보훈정책을 전담하는 보훈비서관 부재로 날로 중요시되고 변화하는 보훈 업무를 조정 통합하는 기능이 상실되고 둘째로 현 정부에서 중점적으로 추진하는 조국을 위해 희생하고 공헌한 분들에 대한 존경심과 예우 차원에서 국가가 끝까지 책임진다는 보훈의 기본원리와 일맥상통하는 것으로 대통령실과의 소통 창구 역할이 필요하다. 셋째, 대통령실 내 중앙정부 부처 업무를 담당하는 노동, 교육, 법률, 환경, 자치, 법무 등 전담 비서관제도가 대부분 있으나 독자적인 보훈 분야만 없어 이에 따른 업무 수행상 많은 어려움과 타 부처와의 형평성 문제가 제기된다. 넷째, 북한의 천안함 폭침, 연평도 포격, 지뢰 폭발 등에 따른 보상 지원을 대통령실이 직접 나서 은혜에 보답한다는 의미에서 국민들에 대한 보훈교육학적 상징적 의미로 절실히 필요하다. 마지막으로 대한민국상이군경회 등 10여개와 재향군인회 등은 보훈단체들의 강력한 요구와 간절히 바라는 염원이고 숙원이다. 대통령실 보훈비서관 신설 방안을 세부적으로 제시하면 1안은 정무수석실 내 보훈비서관을 두는 방안으로 현행 국가보훈처가 국가 정무위원회 소관 부처로 정무1, 2비서관, 보훈비서관, 지방자치비서관 4개 비서관을 두는 방안이 타당하다고 판단된다. 2안은 사회수석실 내 보훈비서관을 설치하는 방안으로 20대 대통령직 인수위원회 업무보고 소관 부처로 보훈비서관, 보건복지비서관, 고용노동비서관, 교육비서관, 기후환경비서관, 문화체육비서관 6개 비서관 체제로 운영하는 것이 필요하다. 대통령실 보훈비서관 신설 시 직급 및 업무 분장을 제시하면 대통령실의 전반적 보훈정책을 총괄 조정하는 1급 비서관, 보훈정책 및 국내외 행사업무, 보훈예산 등 현안 업무 조정 2급 선임행정관, 국내 보훈정책 및 보훈행사 업무 담당(현충일, 6·25, 광복절 등 행사 업무) 3급, 국제 보훈정책 및 보훈행사 담당(국외 독립유공자 유해 봉안, 국제보훈 외교 업무, 대통령 해외 순방 업무) 4급 행정관 2명, 5급 행정관 3명 등 총 8명이 필요하다. 대통령실 보훈비서관 신설을 위한 일정별 세부 추진 방안을 제시하면 11월1일 보훈비서관제도 신설 추진 전문가(학계, 공무원, 보훈전문가) 태스크포스(TF)팀을 구성 및 위촉하고 12월 초 대통령실 시행령 개정, 2023년 1월1일을 목표로 보훈비서관 신설 및 보훈전문가 비서관 임명을 추진하는 방안이 절실히 요구된다. 김태열 한국보훈포럼회장·영남이공대 교수

[김태열칼럼] 수원의 여성 독립운동가 기억하자

수원시 대표적인 여성독립운동가를 소개하자면 수원의 유관순이라 불리는 이선경 독립운동가를 대표할 수 있다. 건국훈장 3등급인 대한민국 애국장에 추서된 인물로 국가보훈처 공적자료를 살펴보면 1920년 6월 20일 경기도 수원에서 경성여자고등보통학교 3학년 재학 중 ‘구국민단’에 가입하여 구제부장을 담당하여, ‘일한합병에 반대해 조선을 일본제국 통치하에서 이탈케 하여 독립국가를 조직할 것, 독립운동을 하다가 입감되어 있는 사람의 유족을 구조할 것’의 2대 목표 하에 동년 7월경까지 수원읍내 삼일학교에서 회원 모집방법, <대한민보> 배포를 여러 차례 논의하였고, 상해로 가려다가 동년 9월 체포되어 징역 1년(집행유예 3년)을 받은 사실이 확인되어 그 공로로 건국훈장을 수여 받았다. 세부적인 독립운동 활동을 살펴보면 이선경 선생은 1902년 수원에서 태어나 1920년 6월 경기도 수원군(水原郡)에서 조직되었던 독립운동 결사단체 구국민단(救國民團)을 결성해 구제부장(救濟部長)에 선임되어 회원을 모집하였고, 대한민보(大韓民報) 등의 배포에 관해 수차례 협의하였으며, 동년 8월 상해로 망명을 시도하다 체포돼 순국했다. 1919년 3월 소위 보안법(保安法) 위반으로 종로경찰서(鍾路警察署)에 15일간 구류를 당했다. 1920년 6월 경성여자고등보통학교 3학년 재학 중 수원 서호 부근에서, 수원 삼일여학교 교사 차인재 소개로 임순남(이화여자고등보통학교 2년생)·최문순(이화여자고등보통학교 2년생) 등과 함께, “제1. 일한합병에 반대하여 조선을 일본제국 통치 하에서 이탈케 하여 독립국가를 조직할 것, 제2. 독립운동을 하다가 입감되어 있는 사람의 유족을 구조할 것”의 2대 목표를 표방하는 비밀결사 구국민단의 결성에 참여했다. 이후 동년 7월경까지 수원 읍내 삼일학교에서 구국민단 부단장 이득수(李得壽) 등과 수차례 회합하여 <대한민보>·<독립신문(獨立新聞)> 등의 반포를 담당하기로 서약하고, 또 기회를 보아 상해로 가서 대한민국임시정부의 간호부가 됨으로써 독립운동을 도울 것을 맹서했다. 상해 임시정부와 연락하기 위하여 동년 8월 9일 수원을 출발해 상해로 향하다가 경성에서 체포되어 1921년 4월 12일 경성지방법원(京城地方法院)에서 소위 1919년 제령(制令) 제7호(政治에 관한 犯罪處罰의 件) 위반으로 징역 1년 집행유예 3년을 받고 순국하였다. 정부는 고인의 공훈을 기려 2012년에 건국훈장 애국장을 추서하였다. 20살의 채 피워보지 못한 꽃다운 나이의 여성임에도 불구하고 풍전등화에 이른 대한민국의 독립을 위해 일제의 모진 고초와 회유에도 끝까지 변절하지 않고 순국한 수원의 유관순이라 일컫는 이선경 독립운동가를 결코 잊어서는 안될 것이다. 앞으로 수원시는 이선경 선생의 독립운동 활동과 보훈학 관점에서 역사적 재평가가 이루어져야하며 보훈선양 학술세미나, 뮤지컬, 영화 제작, 매년 국가유공자 날을 만들어 후손들 초청 위로연 행사가 필요하다. 특히, 이선경 선생의 지역의 보훈랜드 마크로 전국 국민, 학생들이 보훈교육의 메카로 찾아올 수 있도록 이선경기념관 설립이 필요하며 이를 위한 방안으로 수원시와 후손, 시민, 학계, 언론, 보훈전문가 등으로 구성된 추진위원회를 2023년도에 발족해 중장기적인 계획을 수립해 국비, 시비, 지역주민 자발적 기부 등 펀딩 형태로 예산 확보해 2027년쯤 기념관이 설립될 수 있도록 모든 역량을 기울여야 한다. 김태열 한국보훈포럼회장·영남이공대 교수

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