녹내장 환자 4년새 20% 증가…"정기 검진으로 조기 발견해야"

녹내장 환자가 최근 4년 동안 20% 늘었다. 국민건강보험공단은 2016~2020년 녹내장 질환 진료현황을 분석한 결과 진료인원이 80만8천12명에서 96만4천812명으로 19.4% 증가했다고 7일 밝혔다. 매년 4.5%씩 느는 셈이다. 연령대별로 보면 60대가 전체의 25.1%(24만1천983명)로 가장 많았고, 이어 70대 21.1%(20만3천547명), 50대 19.1%(18만4천356명) 순이다. 전체적으로 녹내장 환자 4명 중 3명이 50대 이상이다. 녹내장은 가족력이나 시신경 모양 변화, 당뇨고혈압 등으로 유발되나, 가장 뚜렷한 원인으로는 안구 내 안압 상승이 꼽힌다. 주변부터 차츰 시야가 좁아져 초기에는 자각 증상이 없는 경우가 많다. 급성 녹내장의 경우 초기에 충혈이나 안구 통증, 두통, 시력 저하, 눈 부심 등 증상이 나타날 수 있다. 만약 녹내장으로 진단을 받고 치료를 받지 않으면 지속적으로 시신경이 손상, 실명까지 이를 수 있다. 아직 녹내장을 예방하는 방법은 없다. 단 질환 특성상 장기간에 걸쳐서 진행되는 경우가 많은 만큼 조기에 발견하는 것이 가장 좋은 예방법이다. 박종운 국민건강보험 일산병원 안과 교수는 녹내장은 보통 초기에는 아무 증상을 동반하지 않는 경우가 대부분이기 때문에 노년기에 진단되는 경우가 흔하다며 최근 건강검진을 통해 노년기 초기에 진단이 더욱 용이해지고, 고령화에 따른 인구 분포 변화도 관련이 있을 것으로 본다고 설명했다. 이어 정기적인 검진으로 시신경 상태를 파악하고 생활패턴을 바꾸는 것이 도움이 된다며 녹내장 진단 후에는 흡연을 멈추고, 무거운 역기를 들거나 목이 졸리는 넥타이를 하는 등의 안압이 올라가는 상황을 피하는 것이 좋다고 조언했다. 이연우기자

[건강칼럼] 갑자기 찾아 온 무릎 통증, 정확한 진단이 우선

갑자기 무릎 통증 느껴지면 근력약화, 체중증가 체크해봐야. 10여 년 전 무릎 수술 경험 있다면, 젊어도 퇴행성관절염 온다. 걷기 운동이라도 해라. 평소 자주 들을 수 있는 말이다. 이족(二足) 보행은 인류의 축복이란 말이 있듯 우리에게는 당연한 일이다. 하지만 그렇지 않은 사람들도 있다. 무릎, 발목 등 관절에 통증이 있는 사람들의 고통과 불편함은 겪어 보지 않으면 모른다. 교통사고, 운동 중 부상 등으로 인해 급성 통증이 발생하면 바로 병원으로 가서 치료를 시작해야 한다. 스포츠안전재단의 2019년도 스포츠안전사고 실태조사를 살펴보면, 64.3%가 스포츠 활동 중 부상 경험이 있다고 답했다. 생활스포츠 부상 부위 1위는 발목(38.1%), 2위 무릎(20.5%), 3위 손가락(11.1%) 순으로 나타났다. 주 1회 이상 생활스포츠 활동을 하는 국민은 2015년 대비 7.5% 감소했다. 코로나19 확산으로 인해 지난 2년간 생활스포츠 인구 감소는 더 커졌을 것으로 보인다. 운동은 통증 예방에 좋다. 근력 향상이 통증 제어와 예방에 도움을 주기 때문이다. 코로나19로 인해 생활스포츠를 할 수 있는 여건이 불안정해지면서 하던 운동을 멈춘 분들이 많다. 하던 운동을 멈춘 기간이 길어지면 근력 약화가 오기 때문에 특별한 외상없이 무릎에 통증이 오기 시작할 수 있다. 중요한 점은 통증이 오면 운동을 다시 시작하기에 앞서 병원에서 정확한 진단과 치료를 받아야 한다. 아파서 활동하지 않는 시간과 기간이 길어지는 것도 악순환을 불러 일으킨다. 섭취하는 음식량은 같은데 활동량이 줄면 체중이 증가하기 때문이다. 증가한 체중은 무릎 등 관절에 더 큰 부담을 주기 때문에 체중 조절을 해야 한다. 여성은 남성보다 근력이 약하고, 출산 이후 체중 조절의 어려움, 폐경기 이후 호르몬 변화 등으로 퇴행성관절염에 더 취약하다. 비교적 젊은 나이에도 퇴행성관절염이 오는 경우도 있다. 10여 년 전에 무릎 부상으로 수술을 받은 경험이 있는 사람들은 특히 더 그렇다. 20대에 십자인대 수술을 받았다면 30대에도 퇴행성관절염이 올 수 있다. 초기 관절염에는 프롤로 주사, 연골 주사가 대표적 치료법이다. 프롤로 주사는 우리 몸의 치유능력을 자극해서 세포의 재활성화와 조직의 재생을 돕는 치료다. 연골 주사는 관절 액과 유사한 성분을 가진 히아루론산을 통해 활액의 점성을 유지하고 염증을 억제하며 관절 내에 막을 만들어서 통증을 완화하는 치료다. 중기 이상의 퇴행성관절염에는 줄기세포 재생술, 인공관절 수술을 해야 한다. 무릎 연골을 재생시켜주는 줄기세포 재생술은 연령과 상관없이 재생 효과를 볼 수 있다. 인공관절 수술은 말기 퇴행성관절염을 앓는 50대 이상에게 가장 효과적인 치료법이다. 권오룡 연세스타병원 병원장

네이버·카카오, '코로나 전화상담 병·의원' 검색 서비스 시작

코로나19 확진자들의 재택 치료를 위한 병의원 전화상담이 모바일로 가능해진다. 네이버와 카카오가 애플리케이션(앱) 등을 통해 28일부터 전화상담을 위한 병의원 정보를 제공한다. 먼저 네이버는 검색지도 서비스에서 코로나19 전화상담 병의원, 코로나19 재택 진료 병원 등 관련 키워드를 검색하면 24시간 전화상담과 원격 처방이 가능한 병의원 및 의료기관 정보를 확인할 수 있도록 했다. 네이버 지도 애플리케이션 상단에 코로나 전화상담병원 아이콘을 클릭해도 된다. 이 검색 결과에서 정보를 확인하고 전화상담 버튼을 누르면 해당 기관에 즉시 연결되는 원클릭 절차도 갖췄다. 카카오 역시 지도 서비스인 카카오맵을 통해 검색 서비스를 제공하기로 했다. 카카오맵 검색창에서 코로나19 전화진료 병원 등 검색어를 입력하면 볼 수 있다. 검색 서비스는 모바일 카카오맵 앱과 웹, PC에서 모두 이용할 수 있다. 이들은 보건복지부와 건강보험심사평가원에서 제공하는 API를 연동해 정보를 제공하게 된다. 앞서 네이버와 카카오는 공적마스크 판매처, 코로나19 선별진료소, 신속항원검사 기관, 호흡기 전담 클리닉 등 코로나19 관련 API를 연동해 자사 앱과 웹에서 정보를 제공해왔다. 이연우기자

2030대 여성에게 소리없이 찾아오는 '무지외반증'

회사 유니폼을 입고 일하는 20대 직장인 박모씨는 구두를 신고 매일 출근한다. 그러다 최근 구두가 작다는 느낌이 들었다. 체중이 갑자기 늘어난 탓이라 여기며 대수롭지 않게 여겼다. 엄지발가락에 가장 통증을 느낄 때가 있었지만 대수롭지 않게 넘어갔다. 우연히 기분 전환을 위해 페디큐어를 받다가 발가락이 예전보다 휘어진 것을 봤고, 결국 찾아간 병원에서 무지외반증 진단을 받았다. ■후천성 무지외반증, 통증 전까지 자각 어려워 이처럼 직장인 박모씨와 유사한 발가락 휘어짐으로 병원을 찾는 2030대 여성들이 늘고 있다. 무지외반증은 엄지발가락이 둘째발가락 쪽으로 심하게 휘어져서 엄지발가락 관절이 안쪽으로 돌출되는 질환이다. 증상이 심할 경우, 엄지발가락이 둘째발가락과 엇갈리는 정도까지 돌아가기도 한다. 특히 앞이 좁고 굽이 높은 신발을 자주 신는 여성에게 잘 발생하는 족부 질환이다. 지난 2020년 후천성 무지외반증으로 병원을 찾은 환자는 5만여 명이며, 이 중 81%가 여성이었다. 발은 신체에서 멀고, 거울에서도 잘 보이지 않는 부위라서 변형에 둔감할 수밖에 없다. 특히 통증이 오기 전까지 알아차리기 어렵다. 허동범 연세스타병원 병원장은 신체는 상황에 맞춰 변화한다. 과체중퇴행성관절염이 오면 무릎이 벌어지기도 하고, 구부정한 자세로 인해 거북목이나 목디스크로 변형이 오기도 한다. 뾰족구두를 오래 신는 분들도 발의 변형이 올 수 있다고 말했다. ■진행형 질환, 변화 보이면 서둘러 치료 해야 무지외반증 발생에는 유전적 소인과 후천적 요인이 복합적으로 작용한다. 유전적으로 평발이거나 발 볼이 넓은 경우, 무지외반증이 발생하기 쉽다. 후천적으로 볼이 좁고 굽이 높은 신발을 자주 신는 경우 무지외반증에 걸릴 위험성이 증가한다. 특히 점차 악화되어 가는 진행형 질환인 탓에 외관상 휘어 있는 변화가 보이면 치료를 서둘러야 한다. 돌출 부위뿐만 아니라 발바닥, 발가락, 발등, 허리에까지 통증이 나타나기도 한다. 20도 이상 휘어 있는 경우에는 수술치료를 고려해야 한다. 최근 무지외반증 수술법은 대표적으로 MICA가 있다. 비절개 수술법인 MICA는 2mm 정도의 미세한 구멍을 통해 휘어 있는 뼈를 교정하고 일부 절골하면서 진행되는 수술법이다. 기존 수술법은 5㎝ 이상 절개를 해야 해 회복에 시간이 걸리지만, MICA 수술은 회복이 빠르고 통증도 적으며 입원 기간도 짧아서 젊은 여성 직장인들에게 관심이 높다. 나이가 많은 고령 환자, 골다공증 환자에게도 수술 부담이 적다는 장점도 있다. 허동범 병원장은 무지외반증 치료는 빠를수록 좋다. 진행형 질환의 특성상 내버려두면 변형은 더 심해진다. 수술을 최대한 피하려면 발볼이 넓은 신발을 신어야 변형을 늦추거나 멈출 수 있다. 뾰족구두를 피하고 키 높이 깔창도 빼야 한다고 조언했다. 정자연기자

몸 안에 음식·장난감 넣는 아이들…한림대동탄성심병원 홍석민 교수팀 분석연구 발표

아이들은 생후 6개월이 되면 입에 물건을 집어넣으려 한다. 신체 내로 이물질을 넣은 아이들은 울거나 불편감을 호소하고, 먹기를 거부하거나 타액에서 피가 섞여 나오는 등 증상을 보이기도 한다. 흡인성폐렴, 인후두농양, 고막천공, 코피 등 합병증을 최소화하기 위해서는 신속한 발견과 제거가 필요하다. 한림대학교동탄성심병원 이비인후과 홍석민 교수팀(김용복․홍석진․김성균 교수, 권빈․최예소 레지던트)은 소아에서 귀코목의 이물질 분석(Ear, Nose, and Throat Foreign Bodies in Children) 연구에서 이 같은 사실을 확인했다. 이번 연구결과는 SCIE급 국제학술지인 CHIDREN(Basel) 1월호에 실렸다. 연구팀은 지난 2012년 10월부터 2020년 9월까지 한림대학교동탄성심병원에서 귀코목의 이물질로 치료받은 12세 미만 소아환자 1천285명을 분석했다. 소아환자들은 유아기(2세 미만), 아동전기(2~5세), 아동후기(6세 이상)로 분류됐다. 이물질은 흡인이나 기구를 사용해 제거됐고, 이물질 제거가 어렵거나 합병증 등이 우려되는 경우 식도위내시경 또는 전신마취하에서 수술로 제거했다. 분석결과 이물질이 발견된 소아환자는 연령별로 아동전기가 52.2%로 가장 많았고, 아동후기 40%, 유아기 7.8% 순이었다. 이물질 종류는 생선뼈와 갑각류 등 뼈가 47.4%로 가장 많았다. 이어 장난감(24.8%), 음식(14.4%) 순이었다. 아동전기에서는 장난감을 넣는 비율이 31.1%로 상대적으로 높았다. 목은 뼈가 발견되는 비율이 79.9%로 절대다수였지만 코와 귀에서는 장난감이 발견되는 비율이 각각 55.7%와 56.8%로 높게 나타났다. 대다수의 환자들인 95.1%가 응급실에서 이비인후과 의사에 의해 이물질이 제거됐다. 이물질이 발견되지 않거나 제거에 실패한 0.6%는 내과 의사에게 의뢰돼 식도위내시경으로, 소아가 협조적이지 않고 합볍증의 위험이 있는 4.3%는 전신마취 후 수술로 이물질을 제거했다. 특히 귀에 이물질이 있으면 수술로 제거한 경우가 15.8%에 달했다. 반면 코와 목의 이물질은 비교적 제거가 쉽고 자발적으로 제거되는 경우도 많았다. 홍석민 교수는 소아의 경우 귀에 이물질이 들어가면 성인에 비해 외이도가 더 좁고 귀지가 많으며, 치료과정에서 두려움으로 제거에 비협조적이기 때문에 다른 신체부위에 손상을 줄 위험이 높다. 또한 이물질이 고막 가까이 있으면 제거 과정 중 고막 손상의 위험도 크다며 부모의 관찰을 및 각별한 주의가 요구된다고 설명했다. 정민훈기자

극심한 피로와 체중 증가...여성 건강 적신호 '갑상샘기능저하증'

유난히 추위를 많이 타고 손발이 차가운 사람들이 있다. 또한 식욕은 없는데 이상하게 체중은 계속 증가하고 모든 일이 귀찮기만 하다. 일시적으로 발생하는 피로감이라고 생각할 수 있지만 이 같은 현상이 이유 없는 체중 증가와 함께 오랫동안 지속된다면 갑상샘저하증을 의심해 볼 수 있다. ■극심한 피로40~60대 중년 여성 절반 이상 차지 갑상선은 목 앞부분에 있는 나비모양의 내분비 기관이다. 갑상선에서 생성되는 갑상선 호르몬은 우리 몸에서 대사 속도를 조절하는 역할을 하는데. 갑상샘기능저하증은 갑상선 호르몬이 잘 생성되지 않아 체내에서 갑상선 호르몬 농도가 낮은 상태를 말한다. 갑상선 호르몬이 낮아지면 온몸의 대사기능이 떨어져 체온이 낮아져 추위를 심하게 타거나 피부가 차고 건조해지며 얼굴이 붓고 체중이 증가한다. 갑상선 호르몬이 과다하게 분비되어 체력소모가 심해지고 쉽게 피로를 느낀다. ■혈액검사 통해 진단 가능 갑상샘기능저하증 환자는 꾸준히 늘고 있다. 건강보험심사평가원 통계 자료를 보면, 갑상샘기능저하증으로 병원을 찾은 환자는 2015년 43만1천734명에서 2020년 56만1천560명으로 5년 동안 10만 명 이상 늘었다. 특히 2020년 기준 83%가 여성으로 남성보다 많았다. 연령으로는 40~60대 중년 여성 환자가 전체 환자의 56%를 차지했다. 갑상샘기능저하증은 혈액검사를 통해 진단된다. 갑상선기능저하증으로 진단되면 약물을 통해 반드시 갑상선호르몬을 보충해줘야 한다. 한국건강관리협회 경기도지부 관계자는 갑상선호르몬제는 적절한 용량을 지키면 장기 복용을 하더라도 부작용이 없다. 따라서 내분비내과 전문의 진단에 따라 호르몬제 용량을 정하고 정기적인 혈액검사와 진료를 통해 약물을 조절해나가도록 한다고 말했다. 정자연기자

[건강칼럼] 오미크론 확산세에도···음주운전 재범률 여전히 ‘빨간불’

코로나19 변이 바이러스 오미크론이 전국적으로 폭발적인 확산세임에도 음주운전이 여전히 기승이다. 특히 음주운전으로 적발된 사례 가운데 초범인 경우보다 재범인 사례가 늘어난 지표들이 곳곳에서 빨간불을 켜고 있다. 최근 발표된 경찰청 통계에 따르면 음주운전 단속 적발 사례 중 절반 가까이는 2회 이상의 재범인 것으로 나타났다. 2017년부터 2021년까지 음주 단속 적발 사례 중 재범 비율은 2017년 44.15%, 2018년 44.70%, 2019년 43.74%, 2020년 45.35%, 2021년 44.84%로 평균 44.55%에 달했다. 이처럼 음주운전은 높은 중독성으로 인해 음주운전을 했던 사람이 습관적으로 반복하는 경향이 높게 나타난다. 또한 정부의 코로나19 방역지침이 사회적 거리두기 강화로 식당과 음식점 영업시간 등이 제한됐지만 단속 사각지대를 노린 대낮 음주운전도 다시 기승을 부리는 추세이다. 음주운전은 1회성 실수가 아니라 반복적인 재범자가 많다는 게 음주운전 사고의 큰 문제점으로 손꼽힌다. 과거에 비해 음주운전 근절 인식이 강화되긴 했지만 음주 단속 적발이나 사고 없이 운전을 한 경험이 있으면 걸리지 않으면 된다는 생각으로 또 다시 운전대를 잡을 위험성이 높다. 술에 포함된 알코올은 우리 몸의 중추신경을 억제시켜 운동 능력, 반사 신경, 주의력 등을 저하시키는 요인으로 크게 작용한다. 특히 평형감각과 반사신경이 둔화돼 운전 도중 위급 상황에 노출됐을 때 신속한 대처가 어렵다. 더불어 알코올에 의한 심리적 이완 효과가 발생한다. 이로 인해 음주 상태에서도 충분히 운전할 수 있다는 등 자신의 능력을 과대평가하게 되는 경향이 있어 평소보다 대담하고 거친 운전 습관이 나타나기 쉽다. 지난해 70대 A씨가 술을 마시고 한 도로에서 승용차를 4㎞정도 운전한 혐의로 기소됐다. 당시 A씨의 혈중알코올농도는 면허취소 수치인 0.184%로 조사됐다. 게다가 조사 결과 A씨는 동종 범죄로 여러 차례 적발돼 집행유예와 실형을 선고받은 것으로 드러나 사회적으로 파장을 일으켰다. 상습적인 음주운전은 다른 일반 교통법규 위반과 같이 치부하지 말고 알코올로 인해 발생하는 일종의 중독성 질환으로 바라볼 필요성이 있다. 강력한 규제와 형사처벌 외에도 음주운전자의 알코올 문제에 대한 정확한 진단과 음주교육, 상습 음주운전자 시동잠금장치 의무화 검토, 알콜올 전문병원 치료 명령 등이 적극 개입될 때 음주운전 재범률이 줄어들 것으로 보인다. 최강 다사랑중앙병원 정신건강의학과 원장

미세혈관 혈액순환 저하로 생기는 돌발성난청…“고압산소치료로 회복”

갑자기 귀가 잘 들리지 않는 돌발성난청은 적절한 시일 안에 치료를 받더라도 완치되는 경우가 3분의 1밖에 되지 않을 정도로 두려운 질환이다. 일단 돌발성난청이 발병하면 골든타임인 3~5일 내에 병원을 찾아 표준 치료법인 고용량 스테로이드를 복용해야 하고, 이 외에도 혈액순환 개선제, 혈관 확장제, 항바이러스제 등의 추가적인 치료도 필요할 수 있다. 그러나 이러한 치료를 받고도 끝내 청력 회복이 되지 못하면, 마지막 치료수단인 샐비지치료(salvage therapy)로 고압산소치료를 찾는 환자들이 늘고 있다. 국내 돌발성난청 환자는 지속적으로 증가하고 있다. 건강보험심사평가원 빅데이터를 보면 돌발성 특발성 청력손실(진단코드: H912) 환자수는 2016년 7만5937명에서 2020년 9만4333명으로 최근 5년간으로는 24% 증가했다. 돌발성난청은 대부분 원인 미상인데, 주요 원인으로 알려진 것은 바이러스 감염 혹은 미세혈관의 혈액순환 장애다. 치료 중 고용량 스테로이드로 인한 혈당 상승, 간수치 상승, 홍조, 피부 발진 등의 부작용이 있지만 보통의 경우 치료가 끝나고 스테로이드 복용을 중지하면 정상적으로 회복된다. 그러나 당뇨병 환자들의 경우 스테로이드의 경구 투약이 혈당 수치를 급격히 올려 오랫동안 혈당 조절을 위한 치료가 필요하거나, 합병증이 발생할 수 있다. 이로 인해 당뇨병 돌발성난청 환자들은 더 힘든 치료과정을 겪고, 주로 입원치료를 받으며 실시간으로 혈당수치를 관리해야 한다. 김성균 한림대학교동탄성심병원 이비인후과 교수는 모든 돌발성난청 환자에게 고압산소치료가 효과를 보이는 것은 아니지만 특히 원인이 혈관 문제에 있는 경우 청력 회복에 도움이 되는 것으로 보인다며 혈액순환이 잘 안 되는 당뇨병의 특성으로 인해 당뇨병이 동반된 돌발성난청 환자의 치료예후가 더 안 좋은 경우가 많다. 이때 고압산소치료를 통해 이러한 혈류 문제를 개선시킬 수 있다고 조언했다. 정민훈기자

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