돌아온 ‘강백호’ 살아난 ‘타격감’

프로 야구 KT 위즈의 ‘천재타자’ 강백호(23)가 타격감을 완전히 회복하며 팀의 상승세를 이끌고 있다. 시즌 개막을 앞두고 새끼발가락 골절로 수술에 올라 2개월간 전력에서 이탈했던 강백호는 6월 그라운드로 돌아왔다. 54경기 만인 지난 4일 KIA전을 통해 타석에 섰다. 강백호는 복귀전을 포함한 4경기에선 17타석 동안 볼넷 1개를 얻는 데 그쳤다. 콘택트는 나쁘지 않았으나 안타로 이어지진 않았다. 침묵이 길어지면서 우려의 목소리도 나왔다. 일각에서는 타격 자세를 교정해야 하는 것이 아니냐는 의견도 제기됐다. 좌타자인 강백호는 오른발을 높게 든 후 지면에 세게 내디디며 타격한다. 이때 발가락 부상으로 온전히 힘이 실리지 않는다는 분석이었다. 그럼에도 이강철 감독은 강백호에 대해 강한 믿음을 보였다. 이 감독은 “더 지켜봐야 한다. 시간을 줄 것이다. 여러 투수들을 상대하면서 감이 올라올 것”이라며 “투수들을 한 번씩 상대해 보며 한 바퀴 돌아야 하지 않겠나 싶다. 스트레스 받을 이유는 없다”고 말했다. 그러면서 강백호를 지명타자로 기용해 타격에만 집중할 수 있도록 배려했다. 이 감독의 믿음에 강백호는 실력으로 보답했다. 지난 9일 키움전서 18타석 만에 2루타로 첫 안타를 신고하면서 5타수 2안타로 멀티히트를 기록했다. 이어 10일부터 롯데와의 원정 3연전에서도 매 경기 안타를 생산하며 11타수 6안타 3타점(타율 0.545)을 기록, 자신의 가치를 입증했다. 특히 0대13으로 대패한 지난 12일 롯데전에서도 강백호는 4타수 3안타를 기록해 자신의 복귀를 알렸다. 이어 14일 SSG전서도 2타수 1안타를 치며 팀의 5대4 승리를 이끌었다. 강백호의 활약에 힘입어 KT도 순위 반등에 성공했다. KT는 강백호 복귀 후 5승2무2패로 승수를 쌓아 지난 14일 시즌 첫 5위로 올라섰다. 승패 마진도 –2(29승2무31패)로 줄었다. 아직 숙제도 있다. 이번 시즌 강백호는 타율 0.265, 출루율 0.350, 장타율 0.412, OPS 0.762로 좋은 흐름을 타고 있다. 그러나 아직까지 홈런이 없다. 중심 타선에 포진한 강백호로서는 단순히 안타를 생산하는 것 외에도 결정적인 기여를 할 수 있는 한방이 필요하다. 강백호가 되찾은 타격감과 함께 홈런포도 본격 가동해 박병호, 앤서니 알포드와 함께 막강 클린업트리오를 구축할 수 있을지 기대가 된다. 김영웅기자

‘갈길 먼’ KT, 완전체 불구 5할 승률에 부족한 2%

갈 길이 먼 ‘디펜딩 챔피언’ KT 위즈가 하위권 순위에서 벗어나 6월부터 반등을 시작했으나, 여전히 벤치와 투·타에서의 문제점을 드러내며 좀처럼 5할 승률에 도달하지 못하고 있다. KT는 13일 현재 28승2무31패 승률 0.475로 7위를 달리고 있다. 5·6위인 삼성과 두산에 0.5게임 차로 따라붙었지만, 선두 SSG와는 11게임으로 격차가 크다. 이런 상황에서 KT는 최근 전력에서 이탈했던 강백호가 돌아왔고, 대체 외국인 투수 벤자민과 대체 외야수 알포드가 합류하면서 완전체를 이루게 됐다. 더욱이 강백호가 6월 4일 복귀 후 4경기서 무안타로 부진했으나, 이후 4경기 연속 안타(16타수 8안타, 타율 0.500)로 타격감을 완전히 되찾았다. 새 외국인 투수 벤자민은 9일 키움전서 첫 등판해 3이닝동안 13타자를 상대로 2피안타, 3탈삼진으로 무난한 데뷔전을 치뤘다. 하지만 구위나 구속 모두 날카로움을 보여주지 못했다. 지난주 합류한 타자 알포드는 퓨처스리그(2군) 2경기서 컨디션을 조율하고 14일 드디어 1군 무대에 합류한다. 외형상으로 완전체를 이뤘지만 2% 부족함이 느껴진다. 단적인 예가 지난 12일 롯데전이다. 전날 선발 고영표가 무사사구 완봉 호투를 펼치며 4대0 승리를 거뒀지만, 다음날 17안타를 얻어맞고 0대13 참패를 당했다. 선발 투수 데스파이네는 5⅓이닝을 던져 홈런 2방 포함 10피안타로 7실점(6자책점)으로 난타당했고, 타선은 산발 6안타로 침묵했다. 지난 두 시즌 두 자릿수 승리(15승, 13승)를 거뒀던 데스파이네의 구위와 제구가 예전만 못한 데다 여전히 불안한 불펜 마운드가 문제다. 데스파이네는 이번 시즌 피안타 1위(89개), 실점 3위(43점)로 제 역할을 못해주고 있다. 또한 타선에서는 조용호, 장성우, 배정대 등이 최근 좋은 타격감을 보이고 있는 반면, 5월을 지탱했던 박병호와 황재균이 6월 들어 부진하다. 5월 11개의 홈런과 28타점을 몰아쳤던 박병호는 6월 10경기서 4안타, 1홈런, 6타점, 타율 0.114를 기록하며 ‘삼진 머신’으로 전락했다. 황재균도 6월 0.205로 기대에 미치지 못하며 중하위 타선을 전전하고 있다. 반환점을 눈앞에 둔 상황에서 여전히 중하위권에 머물러 있는데도 팀 내 독기가 엿보이질 않는다. 감독은 수억 원을 들여 영입한 외국인 타자를 ‘대타 기용’ 운운하는가 하면 박빙의 승부나 열세 상황에서도 좀처럼 작전을 내지 않고 타자에게만 맡긴다. 지난해 번득인 ‘강철 매직’은 찾아보기 어렵다. 박병호를 비롯한 상당수 타자들 역시 득점권에서 팀 베팅보다는 어이없는 삼진과 병살로 기회를 무산시킨다. 1,2위인 SSG와 키움 타자들이 상 하위 구분 없이 기회에서 집중력을 발휘하는 것과는 대조적이다. KT가 모처럼 이룬 반등을 이어가기 위해서는 상위권 도약을 위한 벤치와 선수단의 멘털 강화가 필요하다는 지적이다. 황선학기자

타격감 회복 KT 배정대, 팀 타선 부활에 힘 싣는다

부진 탈출의 기미를 보이고 있는 KT 위즈가 6월 들어 타격감을 되찾은 ‘해결사’ 배정대(27)의 부활에 반색하고 있다. 배정대는 폭넓은 수비로 지난 2020시즌부터 KT의 주전 중견수로 2년 연속 144경기 풀타임을 소화하는 등 이강철 감독의 두터운 신뢰를 받았다. 타석에서도 빼어나지는 않았지만 팀이 필요할 때마다 해결사 능력을 보여주는 등 꾸준한 성장세를 보였다. 다만 후반기로 갈수록 타율이 떨어져 아쉬움을 남겼다. 지난 2020시즌 전반기에는 타율 0.335, OPS 0.910으로 좋았지만 후반기 0.242, OPS 0.674로 떨어졌다. 지난 시즌에도 전반기 타율 0.278, OPS 0.766로 준수했으나, 후반기 0.238, OPS 0.693으로 하락했다. 전반기 좋은 타격 흐름을 보이다 체력 소모가 많아지면서 후반기 부진이 반복됐다. 그러나 이번 시즌엔 초반 극심한 부진에 빠지며 난조를 보였다. 개막 후 4월 타율 0.219, OPS 0.516으로 저조하더니 5월에도 0.239, OPS 658로 부침을 겪었다. 출루율과 장타율도 각 0.269, 0.247에 그치며 부상으로 빠진 강백호, 헨리 라모스 등 중심 타선의 공백을 메워주지 못했다. 계속된 부진에 코칭스태프마저 안타깝게 했던 배정대는 6월 들어 확 달라졌다. 5월 말부터 서서히 타격감을 끌어올린 그는 지난 5일까지 6월 5경기서 19타수 8안타, 타율 0.421, 6타점, OPS 1.082로 정상 궤도에 올랐다. 5월 31일 SSG전 결승 투런포로 시즌 첫 홈런 맛을 본 뒤, 이틀 뒤에는 만루포까지 터뜨렸다. 배정대는 “지난 두 달 동안 좋지 않았다. 열심히 했는데 결과가 따라오지 않아 두려움도 있었다”라며 “지금은 (감이) 올라오는 과정이다. 현재의 타격감을 잘 유지해 꾸준히 안타를 생산할 수 있도록 하겠다”고 밝혔다. 한편, 배정대가 타격감을 되찾고 팀 내 타율 1위인 리드오프 조용호(0.317)가 최근 물오른 활약을 펼치면서 중심 타자들의 부상 공백으로 어려움을 겪었던 KT 타선은 가뭄의 단비를 만났다. 더욱이 ‘간판타자’ 강백호가 지난 4일 부상에서 복귀했고, 새 외국인 타자 앤서니 알포드도 6일 입국해 조만간 합류할 예정이어서 ‘잇몸 야구’로 두 달을 버텨온 KT 타선이 안정을 되찾을 것으로 기대된다. 폭넓은 수비에 클러치 능력을 갖춘 배정대의 부활은 클린업 트리오와 하위 타선의 연결 고리 역할을 더욱 든든하게 해줄 것으로 기대되고 있다. 김영웅기자

[프로야구 주간 전망대] KT, 2위 키움·하향세 롯데와 원정 6연전…상승세 시동

프로야구 KT 위즈가 지난주 4경기 연속 무패로 분위기 반전에 성공한 가운데, 이번 주 최근 가장 뜨거운 2위 키움과 하향세를 보이고 있는 8위 롯데를 잇따라 만나 상승세에 시동을 건다. KT는 시즌초 주전들의 잇따른 부상으로 어려움을 겪다가 최근 4경기서 3승1무를 기록하며 순위도 7위로 한 단계 뛰어오르며 반등을 예고했다. 5위 삼성과의 격차도 1경기에 불과하다. 상승 분위기 속에 전력도 안정을 찾아가고 있다. ‘간판타자’ 강백호가 발가락 부상을 털고 54경기 만에 복귀했고, 외국인 대체 선수들도 이번 주부터 합류한다. 쿠에바스의 대체 외국인 투수 웨스 벤자민은 오는 9일 KBO리그 데뷔전을 치르며, 헨리 라모스의 대체 외국인 타자인 앤서니 알포드도 6일 입국해 조만간 팀에 합류할 전망이다. 또한 조용호와 배정대가 5·6월 타격감을 되찾으며 살아났고, 소형준, 고영표 토종 선발투수들도 최상급 활약을 펼치고 있어 기대를 모은다. 부상 복귀 후 KIA전 두 경기서 9타수 무안타에 그친 강백호가 타격감을 되찾는 것이 급선무다. 하지만 주중 원정 3연전을 치를 키움의 상승세가 무섭다. 키움은 최근 10경기 8승2패를 기록하며 가파른 상승곡선을 그리고 있다. 선두 SSG를 3.5경기 차로 맹추격하고 있다. 특히 최근 10경기 타율 0.361, 2홈런, 11타점을 기록한 4번 타자 야시엘 푸이그는 KT 마운드의 경계대상 1호다. 까다로운 상대 키움을 만난 후에는 롯데와 부산 원정 3연전을 갖는다. 5월 초까지 2위를 달리던 롯데는 한 달 만에 8위로 추락하는 등 기세가 꺾였다. 롯데는 지난주 LG와의 3연전에서는 1승1무1패, NC전에서는 1승1패(5일 경기는 우천 취소)로 루징 시리즈는 면했지만, 여전히 선발·계투 등 마운드가 불안하다. 한편, 최근 10경기서 5승5패로 상승세가 주춤한 SSG 랜더스는 이번 주 최하위 NC와 원정 3연전을 치른 후, 역시 9위 한화를 홈으로 불러들여 분위기 재반등을 노린다. 김영웅기자

백업에 ‘타율 0.097’…KT 캡틴 박경수의 ‘굴욕’

프로 야구 KT 위즈의 ‘캡틴’ 박경수(38)가 최악의 성적으로 굴욕의 시즌을 보내고 있다. 박경수는 1일까지 44경기에 나서 72타수 7안타, 타율 0.097로 1할에도 못 미치는 긴 슬럼프에 빠져있다. 지난해 한국시리즈서 눈부신 수비와 부상 투혼으로 최우수선수(MVP)에 올랐던 그는 올해 주전 2루수 자리를 후배 오윤석(30)에게 내주고 백업 신세가 됐다. 주로 대수비와 대타로 출전하면서 가끔씩 선발 기회를 잡고 있으나, 수비는 그런대로 이름값을 해주고 있는 반면 타석에서는 예전의 모습을 전혀 찾아볼 수 없는 상황이다. KT로 이적한 2015년부터 2020년까지 6시즌 연속 두 자릿수 홈런과 2할대 중후반의 타율을 기록하며 KBO리그 2루수 역대 최다인 157개의 홈런을 때려냈던 박경수다. 하지만 지난 시즌 타율 0.192, 9홈런, 33타점으로 급격한 타력 저하 현상을 보인 뒤 내리막길을 걷고 있다. 특히 올 시즌 5월 20일 삼성전서 밀어내기 볼넷으로 시즌 3번째 타점을 올린 후, 개인 통산 599타점에 머물러 있을 정도로 클러치 능력을 보여주지 못하고 있다. 지난 시즌을 끝으로 은퇴한 유한준으로부터 주장 완장을 돌려받았지만 좀처럼 회생 기미를 보이지 않는 무뎌진 방망이에 ‘캡틴’의 자존심이 무너졌다. 좀처럼 배팅 타이밍을 맞추지 못하면서 허무하게 방망이를 돌리거나 루킹 삼진을 당하기 일쑤다. 떨어진 콘택트 능력과 파워가 문제점으로 지적된다. KT 팬들은 그동안 누구보다 성실하고 공·수에 걸쳐 좋은 활약을 펼쳐온 그였기에 긴 부진에서 헤어나지 못하고 있는 그에게 비난보다는 연민의 정을 느끼며 안타까워하고 있다. 타점 1위인 SSG의 한유섬(타율 0.324, 45타점), 홈런 5위 LG 오지환(10홈런, 29타점), 홈런 9위 두산 김재환(8홈런, 25타점), 타율 0.320의 롯데 전준우, KIA 김선빈(타율 0.303) 등 제 역할을 다해주고 있는 타 구단 주장들에 비해 현저히 떨어지는 박경수에게 재충전의 기회를 줘야 한다는 여론이 높다. 자신과 팀 성적의 부진 속 중압감에 눌려 있는 박경수를 막연한 기대감으로 1군에 계속 기용하기보다는 지난 4월 삼성이 슬럼프에 빠졌던 캡틴 김헌곤을 2군으로 내려보내 약 보름간 충전을 통해 5월 회복세에 오르게 한 것을 타산지석으로 삼아야 한다는 것이다. 이강철 감독은 이제 위기에 빠진 ‘캡틴’을 구하고 팀도 살리는 처방을 내려야 할 때다. 캡틴의 부진은 본인뿐 아니라 팀 전체에도 미치는 영향이 크다는 것을 간과해서는 안 된다. 황선학기자

“작년 통합우승팀 맞아?”…KT 팬들, 분노 폭발

‘디펜딩 챔피언’ KT 위즈가 지난 29일 한화와의 홈 3연전 마지막날 충격의 스윕패를 당하면서 인내하던 팬들이 실망감을 넘어 분노로 폭발하는 심각한 상황이다. 시즌 개막 후 일부 주축 선수들의 부상으로 촉발된 부진이 좀처럼 돌파구를 찾지 못하고 있는 가운데 KT는 지난 주말 하위팀 한화에 3연전 첫날 0대4 완봉패에 이어 28일 8대9 패, 29일에는 9회에만 8점을 내주는 불펜 마운드의 붕괴로 4대12로 져 팬들을 충격에 빠지게 했다. 이날 SNS에는 실망하는 팬들의 화난 글이 잇따랐다. 불과 6개월 전에 창단 첫 통합 챔피언에 오르고, 이번 시즌 개막을 앞두고 전문가들이 꼽았던 우승 후보의 모습은 온데간데없다. 일부 팬들 사이에선 창단 초기 하위권을 맴돌던 당시를 소환하며 ‘도로 KT’라는 비난까지 하고 있다. KT 입장에선 6개월 대장정을 치르다 보면 부침을 겪을 수 있고, 강백호, 라모스 등의 주축 타자와 선발투수 쿠에바스가 부상으로 전력에서 이탈했기 때문이라고 항변할 수 있겠으나, 계속되는 부진 속 찬스를 살리지 못하는 타선과 ‘왕조’를 꿈꿨던 마운드의 붕괴는 예사롭지 않다는 분석이다. 특히, 득점권에서 전혀 팀 배팅을 못해주는 타자들도 문제지만 지난해 후반기 막바지에 이어 새 시즌에도 타선 부진이 장기화되고 있는 데도 이에 대해 어떤 처방전도 내지 못하고 있는 코칭스태프와 구단은 더욱 문제라는 지적이다. 뿐만 아니라 KT는 올 시즌 홈경기서 8승17패로 원정경기(13승11패)에 비해 승률이 현저히 떨어지면서 2년여 만에 전면 관중 입장으로 기대감 속 케이티 위즈파크를 찾은 팬심이 점점 멀어지고 있다. 지난 2월 나도현 단장이 취임 후 밝힌 “수원시민과 팬들에게 야구를 통해 기쁨을 드리겠다”는 약속과 “지속 가능한 위닝팀을 만들겠다”는 계획과는 멀게 느껴지는 현실이다. 더불어 취임 3년 만에 통합 우승을 이끌었던 이강철 감독의 ‘강철 매직’ 역시 한계에 이르자 KT 팬들은 ‘적어도 홈경기 만큼은 최선을 다해 이기는 횟수가 많아야 하는 것이 프로팀의 기본인 팬서비스가 아니냐’는 지적이다. 구단과 코칭스태프, 선수들 모두 잇따른 홈경기 패배에 분노하는 팬들의 목소리에 귀 기울여야 한다. 구단과 감독의 냉철한 판단, 선수들의 프로다운 사고력이 절실히 요구되고 있다. 황선학기자

“박병호 없으면 어쩔뻔 했나”…나홀로 활약속 길어지는 타선 부진

‘디펜딩 챔피언’ KT 위즈가 중심 타자 강백호, 헨리 라모스의 부상 이탈로 힘겨운 4·5월을 보내고 있는 가운데 ‘FA 이적생’ 박병호(36)가 ‘군계일학’의 활약을 펼치고 있다. KT는 시즌 개막 이전 강백호의 새끼 발가락 골절 부상에 이어 4월말엔 새로운 외국인 선수 라모스 마저 같은 부위 부상으로 전열에서 이탈하는 대형 악재를 만나며 타선이 극심한 침체의 늪에 빠져있다. 지난 25일까지 KT는 팀 타율이 0.244로 7위, 안타 372개(8위), 득점 176개(공동 9위), 타점 157개(10위), 장타율 0.341(9위) 등 대부분 타격 지표에서 하위권에 머물러 있다. 타선 부진이 심각한 수준이다. 그나마 8위에 머물고 있는 것도 이번 시즌 영입한 박병호 덕이라는 게 지배적인 여론이다. 박병호는 강백호, 라모스가 빠진 중심 타선에서 타율 0.269를 기록해 높지 않지만 홈런 16개, 41타점으로 두 부문 선두를 달리며 고군분투하고 있다. 특히, 5월에만 11개의 홈런을 몰아치며 28타점을 올리는 맹타를 과시하고 있다. 이번 시즌 박병호는 5차례 결승타를 기록했고, 이 가운데 4개가 홈런이다. 상대 투수들에게 공포의 대상이다. 반면, KT 타선은 5월 타율이 0.354로 가장 좋은 타격감을 보이고 있는 테이블세터 조용호와 백업포수 김준태(타율 0.381)를 제외하고는 대부분 타자들의 방망이가 꽁꽁 얼어붙었다. 특히, 황재균과 배정대, 심우준, 박경수 등의 부진이 아쉽다. 중심 타선서 역할을 해줘야 할 황재균은 5월 타율 0.246, 8타점으로 부진하다. 최근 5경기서 19타수 3안타의 빈타로 3번 타자의 역할을 못해주고 있다. 또 지난 2020시즌부터 해결사로 활약해온 배정대 역시 5월 타율 0.209에 2타점으로 부진하며, 최근 5경기 성적도 18타수 4안타에 1타점이 고작이다. 백업 신세로 전락한 ‘캡틴’ 박경수는 시즌 타율 0.113에 5월 성적은 0.081로 지난해 한국시리즈 MVP의 명성을 무색하게 하고 있다. 주전과 백업 구분 없이 팀 타선의 부진이 장기화되고 있는 가운데 박병호의 ‘한방’으로 KT가 근근이 8위 성적을 유지해 나가자 팬들 사이에선 “박병호를 안 데려 왔으면 어쩔 뻔했나”라는 한탄이 이어지고 있다. 지난해 통합 우승 당시부터 이강철 감독이 특정 선수에 의존하지 않는 ‘팀 KT’라는 것을 강조해 왔음에도 불구하고, 최근 팀 타선을 지탱했던 강백호의 장기 결장 속에 박병호에 대한 의존도가 높아지고 있는 게 KT의 현실이다. 황선학기자