‘KT의 전설’ 유한준, 퓨처스 타격 코치로 합류

2021시즌 KT 위즈의 창단 첫 통합 우승을 이끈 ‘레전드’ 유한준(42)이 KT 위즈 퓨처스 타격 코치로 합류한다. KT 위즈는 24일  2023시즌 코칭스태프 구성 완료 소식을 전하면서 유한준이 퓨처스 타격 코치로 새롭게 합류한다고 밝혔다. 2004년 현대 유니콘스에서 프로에 입문한 유한준은 현역 시절 통산 1천650경기에 출전해 타율 0.302, 1천606안타, 151홈런, 883타점, 717득점을 기록했다. 2015년 골든글러브 외야수 부문을 수상했고, 2015년부터 2021년까지 KT에서 활약하며 팀의 창단 첫 통합우승에 힘을 보탠 뒤 정상의 자리에서 은퇴, 지난해 프런트서 지도자 수업을 받았다. 한편, KT는 1군 코칭스태프에 이강철 감독을 중심으로 김태균 수석코치, 김태한 투수코치, 장재중 배터리코치, 제춘모 불펜코치, 김강 타격코치, 최만호 주루·작전코치, 박기혁 수비코치, 조중근 타격보조코치가 유임됐다. 박정환 퓨처스 작전코치는 1군 외야·주루코치로 보직을 이동했다. 2군 코칭스태프는 지난해 10월 선임된 김기태 신임 퓨처스 감독을 전임 서용빈 감독이 수석코치로 보좌하며, 전 SSG 전력분석원인 전병두 투수코치가 퓨처스 코치로 새로 합류했다. 이밖에 김연훈 외야·주루코치는 퓨처스 수비코치로, 한윤섭 퓨처스 수비코치는 2군 작전·주루코치로, 배우열 1군 전력분석원은 퓨처스 불펜코치로 자리를 옮겨 선수 육성을 지원한다.

KT 1R 지명, 잠수함 투수 김정운 “신인왕 목표”

전북 익산 2군 훈련장서 1군 데뷔를 꿈꾸며 굵은 땀방울을 흘리고 있는 투수 김정운(18)은 1라운드 지명의 책임감을 갖고 새 시즌 새로운 영웅이 되겠다는 각오를 다졌다. 김정운은 대구고 재학중이던 지난해 20경기에 나서 12승1패, 평균 자책점 1.16을 기록한 사이드암 투수다. 186㎝, 85㎏의 좋은 신체조건을 바탕으로 고교야구 주말리그 전반기(경상권B) 최우수선수상을 받으며 최대어로 꼽혔다. 결국 ‘2023 KBO리그 신인 드래프트’에서 KT에 1라운드 10순위 지명을 받고 입단했다. 김정운은 “몸 상태가 좋다. 체계적인 훈련과 전문적인 트레이너 분들이 붙어서 관리해 주시고 있다. 오전 웨이트를 하고 오후에는 유산소와 함께 기술 등을 보강하고 있다. 설 이전까지 익산에서 새 시즌 맞이에 전념할 계획”이라며 “최근 피칭 자세에 대해 집중 훈련 중이다. 상체로 공을 많이 던졌다는 조언을 받고 하체를 쓰는 법을 배우고 익히고 있다. 특히 볼 끝에 힘을 더 붙이기 위해 훈련하고 있다”고 말했다. 이어 그는 “1년 선배인 (박)영현이 형을 비롯해 함께 입단한 동기들과 두루두루 잘 지내고 있다. 현재는 트레이너들과 훈련을 하고 있는데, 감독님과는 마무리캠프 때 뵀다. 믿고 따라오면 좋은 선수로 성장하게 해주겠다며 많은 관심을 가져주셨다. 믿음에 대한 책임감을 갖고 있다”고 전했다 드래프트 당시 심경도 털어놓았다. 김정운은 드래프트 당시 청소년 국가대표로 미국 플로리다에서 소식을 들었다. 김정운은 “1라운드 마지막까지 호명이 안돼서 걱정했는데 극적으로 불렸다. 세상을 다 가진 기분이었다”며 “중학교 당시 투수로 보직을 바꾼 뒤 이강철 감독님과 고영표 선배님이 계시는 KT가 나를 가장 많이 성장시켜줄 수 있는 팀이라고 생각해 입단하고 싶었다. 다행히 사이드암 투수라는 희소성의 가치를 봐주신 것 같다”고 했다. 또 그는 “경주서 16년 대구서 3년, 두 지역에서만 지내다가 처음으로 수원으로 거주지를 옮기게 됐다. 수도권에 올라가게 돼서 기분이 좋다. 적응에는 큰 어려움이 없을 것 같다”면서 “초등학교 6학년 때 야구를 시작해 중학 때 외야수에서 투수로 전향하고 현재 KT 선수가 됐다. 두각을 나타낸 기간이 얼마 안 돼 지금 이 자리까지 온 것이 실감이 나지 않는다. 펼쳐질 미래에 대해 기대가 된다”고 밝혔다. 끝으로 김정운은 “KT 팬 분들께서 이번 시즌 많은 응원 보내주셨으면 좋겠다. 혹시나 못하는 모습을 보여도 신인으로서 매순간 최선을 보일테니 귀엽게 봐주셨으면 한다”며 “하루빨리 1군에 데뷔해 팀에 도움이 되는 선수가 되고 싶다. 2023년 신인왕을 목표로 최선을 다해 KT를 넘어 야구계 이름을 남기는 선수로 성장하겠다”고 포부를 피력했다.

WBC 출전 KT 4인방 “한국 4강행에 힘 보탤 것”

2023 월드베이스볼클래식(WBC)에 참가하는 KT 위즈의 태극전사 4인방이 팀에서 필요로 하는 활약을 펼쳐 팬들의 기대에 보답하겠다고 밝혔다. 지난 4일 이강철 대표팀 감독과 조범현 기술위원장이 발표한 WBC 대표팀 30명에 KT 위즈는 투수 고영표(31)와 소형준(21), 내야수 박병호(37)와 강백호(23) 등 4명이 이름을 올렸다. 이는 6명을 배출한 LG에 이어 두 번째로 많은 선발이다. 발목 부상으로 관심 명단 50명에는 빠졌으나 이날 최종 명단에 포함된 박병호는 “오랜만에 다시 대표팀에 뽑힐 수 있어 영광이고 기분이 좋다. 부상 부위 재활과 컨디션을 회복하는 것이 최우선이라 생각한다”며 “준비 잘해서 주어진 포지션과 상황에서 최선을 다해 팀에 도움이 될 수 있도록 노력하겠다”고 소감을 전했다. 또 지난 시즌 발가락 골절상으로 힘든 한 해를 보낸 강백호도 실력으로 논란을 잠재운다는 각오다. 그는 “WBC 대표팀에 뽑힐 수 있어 영광이다. 부상 없이 준비 잘해서 좋은 모습 보일 수 있도록 노력하겠다”며 “또한 국가대표로서의 자긍심을 갖고 그에 걸맞는 마음가짐을 갖출 수 있도록 하겠다”고 말했다. 한편, 지난 12월 29일부터 미국에서 일찌감치 새 시즌을 준비하고 있는 투수 고영표와 소형준도 구단을 통해 대표팀 발탁의 기쁜 소감을 전하면서 각오를 피력했다. 고영표는 “대한민국 국가대표로서 책임감을 갖고 최선을 다하는 모습을 보여드리겠다. 또, 최고의 성적으로 팬들께 보답 드릴 수 있도록 노력하겠다”고 다짐했다. 이어 소형준은 “생애 첫 성인 국가대표팀에 선발돼 기쁘고 영광스럽다. 자랑스러운 태극마크를 가슴에 단 만큼 책임감을 갖고 WBC 준비를 잘 하겠다”며 “뽑아주신 감독님과 경기를 시청하실 팬 분들께도 믿음에 보답드릴 수 있게 노력하겠다”고 약속했다. 한편, 이번 WBC에서 4강 진입으로 명예 회복을 벼르는 한국 야구대표팀은 오는 2월 14일 애리조나 투손 키노 스포츠컴플렉스에 소집돼 약 2주간 전지훈련을 갖고 결전의 땅인 일본 도쿄로 이동할 예정이다.

KT·SSG, ‘닮은 꼴’ 우승 단장 경질에 팬심 분노

한국프로야구 40년 사상 첫 정규리그 ‘와이어 투 와이어’ 우승에 이어 한국시리즈까지 제패, 창단 2년 만에 통합 챔피언에 오른 SSG 랜더스가 우승의 여운도 가시기 전 단장 교체 문제로 몸살을 앓고 있다. 지난 12일 류선규 단장의 갑작스런 사임 소식이 전해지면서 SSG 팬들은 물론, 타 구단 관계자와 팬들까지 납득할 수 없다는 반응이다. 그리고 이틀 뒤 고교야구 감독 출신인 구단 퓨처스(2군) R&D센터장을 단장으로 발령했다. 누가 보더라도 짜여진 각본에 의해 우승 단장을 물러나게 하고 그동안 염두에 뒀던 인물을 내세운 것으로 여겨진다. 구단주인 정용진 신세계 그룹 부회장의 ‘비선 실세’ 개입 의혹도 제기되고 있다. 이에 팬들은 분노했고 모기업 사옥 앞에서 트럭 시위를 예고하는 등 반발 수위가 높아지고 있다. 이번 SSG 단장 교체 파문은 불과 1년전 1군 데뷔 7시즌 만에 통합우승을 일군 후 역시 우승 단장을 교체한 KT 위즈를 보는 듯 하다. KT는 우승을 이끌었던 경기인 출신 이숭용 단장을 2개월 뒤 육성 총괄로 내리고, 데이터 기획팀장을 단장으로 발령했다. 당시 KT 팬들은 SSG처럼 큰 반발은 없었지만 많은 사람들이 우승 단장의 좌천성 인사에 의아해 했다. 당시 야구계와 팬들 사이에선 그룹내 실세의 개입 의혹이 불거지기도 했다. 불과 1년 사이에 우승 단장이 모두 자리를 떠나는 인사를 보면서 야구 팬들은 아무리 단장의 임·면이 인사권자의 고유 권한이라고 해도, 팀이 정상에 오르기까지 고생한 단장에 대해 포상은 커녕 냉정하게 내치는 현실에 분노하고 있는 것이다. 수 많은 팬들의 정서는 외면한 채 한 사람을 챙기기 위해 매몰찬 인사를 단행한 KT와 SSG가 과연 팬을 중시하는 구단이고, 미래 지향적인 구단인지 팬들은 의구심을 갖고 있다. 구단 스스로 우승 가치를 떨어드리는 인사 행태가 반복되지 않기를 바라는 팬들의 마음 간절하다. 더 이상 이런 구단이 또 나온다면 가뜩이나 인기도가 떨어진 프로야구 팬들의 발길은 되돌아 선다는 것을 각 구단은 잊지 말아야 한다. 황선학기자

5연패 탈출 KT, 안방서 SK·KGC 상대로 반등 노린다

연패사슬을 끊어낸 수원 KT 소닉붐이 지난 시즌 통합 챔피언 서울 SK와 이번 시즌 선두 안양 KGC를 차례로 만나게 돼 하위권 탈출의 분수령이 될 전망이다. KT는 지난 10일 창원체육관에서 열린 ‘2022-2023 SKT 에이닷 프로농구’ 3라운드 첫 경기서 4위 LG에 81대69로 승리를 거두고 5연패 늪에서 탈출하며 반등을 예고했다. 올 시즌 우승후보로 꼽혔던 KT는 팀 간판 허훈의 군입대와 새로 영입한 두 외국인선수가 기대에 미치지 못하면서 2라운드까지 승리(6승)보다 패배(12패)가 2배 많은 최하위로 추락했다. 더욱이 1라운드 초반 4연패, 2라운드 후반 5연패를 당하며 우승후보의 면모를 찾아볼 수 없었다. 하지만 지난 10일 LG전서 연패사슬을 끊어내며 반등의 희망을 봤다. 더욱이 아직 2위 고양 캐롯(11승8패)과의 격차가 4경기, 포스트시즌 진출 마지노선인 6위 대구 한국가스공사(9승10패)와는 2경기에 불과해 언제든 추격 가능한 거리에 있다. 따라서 이번 주 15일 SK, 17일 KGC와 홈에서 차례로 만나는 KT로서는 중위권으로 치고 올라갈 수 있는 좋은 기회다. 그러나, 두 팀 모두 만만한 상대가 아니어서 부담이다. SK는 기존의 자밀 워니, 김선형 등의 활약에 부상 중이던 포워드 최준용과 군에서 전역한 가드 최성원이 합류로 최근 5경기서 4승1패를 기록하며 ‘챔피언의 전력’을 되찾았다. KT는 최준용이 빠진 상황에서 앞선 두 차례 맞대결을 모두 승리했지만 이번에는 쉽지 않으리란 예상이다. 또 전문가들의 예상을 뒤엎고 선두를 질주하고 있는 KGC는 조직력과 공·수에 걸친 안정된 전력을 바탕으로 위협적인 존재다. 올 시즌 KGC를 상대로 두 차례 대결서 모두 패해 설욕을 벼르고 있다. 그동안 KT는 2라운드까지 경기 내용이 크게 나쁘지 않았음에도 마지막 4쿼터를 버티지 못해 번번이 패배했었다. 그러나 지난 LG전서 베테랑 듀오인 김동욱(41), 김영환(38)이 노련미를 앞세워 힘을 보태고, 양홍석과 정성우가 살아나 외국인선수들이 제 몫을 해준다면 충분히 SK와 KGC도 넘어설 수 있으리란 분석이다. 황선학기자

차갑게 식은 프로야구 FA 시장…KT, 신본기 거취 ‘오리무중’

개장과 함께 뜨거웠던 프로야구 FA(자유계약) 시장의 열기가 9일째 각 구단의 영입 소식이 전하지 않으며 차갑게 식은 가운데, KT 위즈에서 유일하게 FA를 신청했던 내야수 신본기(33)의 거취에 관심이 쏠리고 있다. 2012년 롯데에 지명받아 프로 데뷔를 한 신본기는 2020년 12월 박시영과 함께 트레이드 돼 KT에 이적했다. 이후 주로 백업 내야수 출전했고 2년간 170경기를 소화하며 2021시즌 구단의 첫 한국시리즈 우승에 기여했다. 이번 FA 시장에서 KIA와 키움, NC, 삼성 등 다수의 팀이 내야 보강이 숙제였다. 따라서 신본기는 C등급으로 보상선수 없이 금전 보상으로 전년도 연봉의 150%(1억7천250만원)만 지급하면 되기 때문에 매력적인 카드가 될 것이라는 전망이었다. 이에 KT는 신본기의 이탈을 고려해 스토브리그에서 김상수(32), 이상호(33) 등을 영입해 센터라인 내야수 보강에 전념했다. 하지만 8일 현재 신본기는 소속팀을 찾지 못하고 있다. 2022시즌 부진이 원인이다. 신본기는 지난 시즌 74경기에 출장해 타율 0.182, 8타점, 출루율 0.254, OPS 0.485로 부진했다. 수비에서 종종 활약했지만 타격에서는 아쉬움을 남겼다. 이 같은 상황 속 KT가 다시 손을 내민 것으로 확인됐다. KT 관계자는 본보와 통화에서 “신본기 선수와 두 차례 미팅을 가진 것은 사실이다. 구단 측에서 원하는 조건을 제시했다”라며 “신본기 선수는 에이전트가 없어 선수와 만남을 가지고 있다. 다른 팀과의 접촉 상황도 구단 측은 모른다. 향후 미팅 일정은 잡히지 않았고, 선수가 충분히 생각을 한 뒤 연락을 주기로 했다”고 진행 상황을 설명했다. 야구계는 KT가 칼자루를 쥐고 신본기와 협상을 이어갈 것이라는 전망이다. 한 야구 전문가는 “시간이 지날수록 불리해지는 입장은 선수 쪽이다. 특히 내년부터 시행되는 KBO 샐러리캡으로 구단의 자금 투자는 더욱 소극적으로 변할 전망”이라며 “만 33세의 적지 않은 나이에 ‘FA 미아’가 될 경우 신본기에게는 치명타가 될 수 있다”고 전했다. 한편, 지난달 17일부터 시작된 2023년 FA 선수 계약 현황은 21명 중 14명이 계약을 완료했다. 아직 계약 소식을 전하지 못한 선수로는 신본기 외에도 정찬헌, 한현희(이상 키움), 이재학(NC), 강윤구(롯데) 등 투수 4명에 권희동, 이명기(이상 NC) 등 외야수 2명이 남아있다. 김영웅기자

KT 위즈, 2023 외국인선수 구성 완료…벤자민·알포드 재계약

프로야구 KT 위즈가 2023시즌 정상 탈환을 위해 좌완 외국인 투수 웨스 벤자민(29)과 외야수 앤서니 알포드(28)와 함께 하기로 결정, 외국인 선수와의 계약을 조기에 마무리 했다. KT는 8일 “외국인 선수 웨스 벤자민과 앤서니 알포드와 재계약을 맺었다”라며 “투수 벤자민은 총액 130만 달러, 타자 알포드는 총액 110만 달러에 합의를 마쳤다”고 밝혔다. 윌리엄 쿠에바스의 대체 선수로 지난 5월 영입한 벤자민은 정규 시즌 17경기에 등판해 5승4패, 평균자책점 2.70을 기록하는 등 적응기 없이 KBO리그에 입성해 KT 선발진의 한 축을 담당했다. 특히 포스트시즌에서도 에이스급 좋은 활약을 펼쳤다. 알포드 역시 지난 5월 헨리 라모스의 대체 선수로 입단해 안정적으로 리그에 연착륙했다. 알포드는 80경기에 나서 타율 0.286, 14홈런, 50타점을 기록했다. 포스트시즌에선 중심타자 역할을 훌륭히 소화해냈다. 나도현 KT 위즈 단장은 “벤자민과 알포드는 올 시즌 리그에서 이미 검증된 선수들이다. 경기를 뛸수록 발전하는 모습을 보였고, 큰 경기에서도 강한 면모를 보여줬다. 다음 시즌에도 투·타에서 중심을 잡아주길 바란다”고 말했다. 한편, KT는 기존 두 선수와의 재계약함에 따라 앞서 새로 영입한 우완 투수 보 슐서를 포함 2023시즌 외국인 선수 구성을 완료했다. 보 슐서와 벤자민, 알포드는 내년 2월 1일 애리조나 투산에서 열리는 스프링캠프에 합류할 예정이다. 김영웅기자

KT 위즈, 마무리캠프 통해 새 시즌 밑그림 그렸다

프로야구 KT 위즈가 2022시즌을 마무리 하며 새 시즌 밑그림을 그렸다. KT는 10월 31일부터 11월 23일까지 익산 퓨처스구장에서 마무리 캠프를 열었다. 이번 캠프에는 이시원, 박영현, 이채호 등 1군에서 활약했던 선수들을 비롯해 신인과 군 제대 선수 등 총 38명이 참가해 기량을 다졌다. 이강철 KT 감독은 “이번 캠프는 뎁스 강화가 목표였다. 주전들에 비해 백업들의 성장이 다소 부족해 주전 중 일부가 부상을 입으면 팀 전반적인 운영에 어려움이 많았다. 포수와 유격수 등 센터 라인 강화에 힘썼다”며 “신인 중에도 좋은 기량의 친구들이 보여 이를 극대화시킬 수 있게 노력했다. 모두 열심히 해줬고, 본인들의 재능을 보여줬다. 좋은 선수로 성장해 팀의 활력소가 되기를 바란다”고 밝혔다. 이 감독은 “취약점으로 꼽힌 센터라인 내야수 전력 보강에 대해 FA(자유계약) 영입으로 김상수가 합류해 유격수 심우준의 군 공백기를 해결할 수 있게 됐다”면서 “베테랑 박경수가 버텨주는 가운데 새롭게 합류한 이상호와 오윤석, 권동진 등이 활약해 주기를 기대한다”고 설명했다. 또한 이 감독은 새로 합류할 이상호에 대해 수비와 주루가 좋은 베테랑 선수로서 내야 뎁스 강화에 도움이 될 것으로 기대했다. 박선우는 좋은 피지컬을 바탕으로 본인이 부족한 점을 채워나가려는 의지가 대단한 선수라고 전했고, 조이현은 1군 경험이 많은 투수로서 노하우를 바탕으로 투수진의 한 축을 담당할 것으로 기대감을 내비쳤다. 또한 제대 복귀한 김민·손동현에 대해서 이 감독은 “둘 모두 상무에서 몸을 잘 만들어 온 것 같다. 구속이나 구위, 컨디션도 좋고 많이 성장했다. 본인들 스스로도 기술적으로나 정신적으로 한 단계 더 발전한 것을 느끼고 있어 앞으로 팀에 큰 보탬이 되길 기대한다”고 말했다. 이어 “가지고 있는 능력이 좋아 내년 아시안게임 차출 등 변수가 있을 때 투수진 뎁스를 두텁게 해줄 수 있는 선수들이다”라며 “내년에는 선발과 불펜 모두 투수 자원을 더 확보해야 한다. 스프링캠프를 거치며 투수 운용 계획을 세우려 한다”고 덧붙였다. 신인과 새로 합류한 선수 중에는 내야수 강민성의 발전을 꼽았다. 그에 대해 이 감독은 “2020년 퓨처스리그에서 홈런왕에 오르며 힘을 증명했고, 방망이를 예쁘게 칠 줄 안다. 3루가 주 포지션인데, 어깨도 나쁘지 않다. 좋은 자원이 될 것이라고 생각한다”고 전했다. 김영웅기자

‘내야수 비상’ KT 위즈, 삼성의 FA 김상수 잡았다

프로야구 KT 위즈가 삼성의 ‘프렌차이즈’ 김상수(32)를 FA(자유계약)으로 품으며 내야 전력을 보강했다. KT는 24일 “프로 데뷔 후 두 번째 FA 자격을 얻은 내야수 김상수와 FA 계약을 체결했다”며 “계약 규모는 4년 총액 29억원이다”라고 밝혔다. 김상수는 2009년 삼성의 1차 지명을 받아 프로에 데뷔한 후 빠르게 1군에 적응하면서 주전 유격수로 자리 잡았다. 이후 2011년부터 2014년까지 4년간 삼성의 정규리그와 한국시리즈 통합 4연패를 이끌었다. 또한, 2013년 월드베이스볼클래식(WBC) 국가대표로 처음 발탁된 후, 2014년 인천 아시안게임, 2015년과 2019년 프리미어12에 태극마크를 달고 유격수로 출전했다. 2014년 인천아시안게임과 2015년 프리미어12에서는 각각 금메달과 우승에 기여했다. 프로 통산 1천552경기에서 타율 0.271, 55홈런, 549타점, 754득점, 251도루를 기록했으며 2022 시즌에는 72경기 타율 0.251, 2홈런, 29타점, 30득점, 2도루로 준수한 활약을 펼쳤다. 나도현 KT 위즈 단장은 “김상수는 공·수·주를 두루 갖춘 내야수로, 센터 라인에서 중심을 잡아줄 수 있는 선수”라며 “중고참으로서 내야진에 활력을 불어넣어줄 것으로 기대하고 있다”고 말했다. 김상수는 “좋은 대우를 해준 구단에 감사하다”며 “지난해 우승 팀인 KT에 올 수 있어서 기쁘고, 주어진 역할에서 최선을 다해 팀의 두 번째 우승에 힘을 보탤 수 있도록 노력하겠다”고 소감을 전했다. 김영웅기자